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巴拿马运河印象

车有车牌,还要办理车险、行驶证等手续。一艘船在投入营运之前,也有许多手续要办,比车复杂,就像给车上牌一样,船籍港登记是一项重要的手续。在一个港登记后,船舶就可悬挂这个港所属的国家的国旗,巴拿马港和利比里亚的蒙罗维亚港是世界许多船舶的登记港,在船尾悬挂巴拿马国旗的众多船舶航行在世界各地。船东给船舶注册登记港后,船舶还会获得国际海事组织(IMO)颁发的一个号码,就是IMO编号,相当于车的车牌号。中国许多私人船东因各种原因,为减免费用,也有选择到巴拿马注册船舶,把巴拿马港作为船舶登记港,并且每年向巴拿马政府交纳少量的费用,船舶投入营运之后,巴拿马政府只能非常有限的监管船舶,战时也不能征用,这样的船俗称方便旗船。现在许多国家和地区为增加外汇收入,也开展方便旗船登记业务,比如柬埔寨和帕劳等。

1999年2月,我随“MULTI--PURPOSE  4”船从韩国东海岸的港口出发,载运3万多吨散装成品水泥,经过近20天的航行,到达巴拿马运河西部的太平洋锚地,下锚等候巴拿马运河管理局的安排。“MULTI--PURPOSE 4”船是一艘多功能散杂货船,船的总长是186米,船宽小于30米,过巴拿马运河是绰绰有余的。 巴拿马运河全长81公里,是世界著名的黄金水道,每艘船过运河的时间需要6到8小时,全球每年有近6%国际贸易的货要通过巴拿马运河。

在锚地等候不到两天,我们船就起锚准备过运河了,那是我第一次随船过巴拿马运河,当我们船驶近运河时,遥遥可见巴拿马港的一些高楼大厦,还有一座横跨运河的大桥,当引水员和运河工人上船后,船就慢慢的驶入船闸,这时船首和船尾的巴拿马运河工人就把船闸两边送到船上钢丝的枇杷头套到船上的缆桩上,然后岸上行驶在钢轨上的钢丝拖车通过控制船舶前后左右四根钢丝来控制船舶。当船舶完全进入船闸后,船尾方向的船闸就关上,然后往船闸里注水,在浮力作用下,随着水面的上升,船就慢慢上浮,当船闸里的水位和船首方向的船闸外面的水位一致时,船首方向的船闸就打开了,船就可以慢慢驶出船闸,这样船就过了一个船闸,在垂直方向上升了一定的高度。同样的道理,再通过一个船闸,又上升一定的高度后,船就可以在运河里航行了,而此时,运河的水面已比海平面高出25米左右了。

当我随船在运河中航行时,见运河两岸如刀削的陡峭的崖壁,有些地方为防止崖壁剥落,用水泥大面积封住。在崇山峻岭之中航行几个小时后,船到达加通湖,加通湖一方面收集运河两岸的雨水,来调整并保持运河的水位;另一方面加通湖是运河的一部分,而且每一艘船过运河都要用到加通湖里大量的水。通过加通湖后,我们船再通过加通船闸,船就降到了大西洋海平面上。

在巴拿马运河大西洋出口附近有一座港口--科隆,远远看过去,港口规模比巴拿马港小,毕竟巴拿马城还是巴拿马共和国的最大城市兼首都!

巴拿马运河自1914年竣工并投入营运,到1979年,一直是美国独立管理,从1979年到1999年12月31日期间,是巴美共管,之后巴拿马政府收回运河管理权。2001年上半年,我在“JAYA SUN”船工作期间,又有两次随船通过巴拿马运河,看到巴拿马运河工人的工作服上的标示已由“PCC”(PANAMA CANAL CREW)变成“APC”(AUTHORITY OF PANAMA CANAL),即由巴拿马运河工人变成巴拿马运河当局,但不管怎么变,过运河的方法是不变的。巴拿马运河河道最窄处仅150米左右,但可实行双向行驶,船与船之间前后必须保持一定的距离,而且无论是太平洋这边的船闸,还是大西洋那边的船闸,也都是双向的,即平行的两个船闸,可以同时过两艘船,这样就可以加快船过运河的时间。有时船过运河,旁边的船闸也有船在过运河,两艘船上的船员似乎触手可及!在加通湖里航行时,由于水面较宽阔,经常看到各种各样过运河的船,诸如豪华游轮、滚装船、集装箱船和油轮等!

其实巴拿马运河对过往船的大小有着严格的限制,并不是所有在海上航行的船都可以通过巴拿马运河。首先,船舶总长不能超过300米,船宽限制在33米以内,吃水不能超过12.55米。通常载货7万吨左右的散货船可通过,更大型的散货船和超级油轮就不能通过,还有海军的航空母舰也是不能通过的。

2016年6月26日,随着巴拿马运河的新船闸投入营运,新船闸允许船舶长度在366米以下,船宽小于51.25米,吃水不超过15.2米的船可通过新船闸,这样载重18万吨的干散货船等船舶就可通过巴拿马运河了,极大的提升了巴拿马运河的运力。

巴拿马运河自1914年由美国主导修建完工并通航。修建期间,来自世界各国的几万工人(其中就有不少来自中国的契约华工)克服了重重困难,付出了艰辛和汗水,甚至生命,才完成了举世无双、巧夺天工的巴拿马运河工程。如今每天有40艘左右的船舶通过巴拿马运河,巴拿马政府依靠运河为民众提供了就业,充裕了国库。另外,巴拿马政府也发展运河旅游业和金融业,是国民经济不可或缺的一部分。

2017年6月12日,拥有400多万人口的巴拿马共和国同中国建立了外交关系,同时与台湾断绝了官方联系,毕竟这些年,随着中国的逐步发展,“一个中国”,大势所趋!

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